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El mineral de Agua Fría y su influencia en Danlí

Diario La Tribuna. Junio 15, 2014.

Lic. Julio José Sevilla.

Durante la reforma liberal en 1876, la minería tuvo un papel preponderante como medio para atraer al capital extranjero con el propósito de impulsar la economía hondureña. Por esa razón, el Presidente Marco Aurelio Soto se convierte en un empresario minero y comienza a facilitar a través de leyes, la explotación capitalista de la minería en manos de las compañías extranjeras y específicamente norteamericanas.

Refinería del mineral de Agua Fría.

Refinería del mineral de Agua Fría.

En Danlí este proceso comienza a gestarse tardíamente debido principalmente a la falta de capital para poder explotar los yacimientos mineros, debido a ello, la minería fue mayormente rudimentaria hasta el siglo XX.

La explotación minera en forma industrial bajo relaciones de producción capitalistas comienza a efectuarse en 1934 al adquirir el capital estadounidense la mina de “Agua Fría” que se mantuvo en funcionamiento hasta el año de 1952 y se encontraba localizada en el entonces caserío del mismo nombre, en el municipio de Danlí.

El propietario inicial fue el norteamericano Erle Halliburton, quien compró la propiedad a la familia Gamero e inició los trabajos de explotación minera. En  un inicio, el empresario Halliburton decidió que para poder explotar la mina era necesario introducir las herramientas y maquinaria por aire; esto debido a que la vía terrestre implicaba seccionar la maquinaria y los caminos eran malos durante el invierno. Por esta razón, se decidió la compra de un avión trimotor Ford, opción escogida por su disponibilidad a un precio razonable. El avión tenía capacidad para cargar un peso de 3,000 libras sobre la distancia requerida. También fue necesario reconstruir el avión para el servicio de carga, quitando las ventanas y los asientos, así como un reforzamiento el corredor.

Seguidamente, la empresa envió a la municipalidad de Danlí la propuesta de una concesión, argumentando la importancia que este rubro traería a la localidad y los beneficios que obtendría el municipio por el hecho de que la mina proporcionaba trabajo a más de 200 obreros de diversas nacionalidades y beneficiaba al mercado local.  El consejo municipal acordó otorgar las concesiones con la condición de pagar un impuesto anual de 1,500 lempiras por 5 años, dicho contrato tendría posibilidades de prórroga.

Hay que recordar que a través de las concesiones, se le garantizaba a las compañías mineras la exportación de las zonas mineras mediante el pago anual de un pequeño impuesto, a cambio, las compañías tenían el privilegio de exportar toda la producción libre de cargas fiscales; así como la introducción de todo tipo de equipo y materiales necesarios para el funcionamiento de la mina.

Las concesiones otorgadas al mineral le permitían acaparar recursos naturales como aguas, tierras y madera. De esta manera el establecimiento de la mina implicó efectos negativos a los habitantes de la zona, como por ejemplo, el caso de los pobladores de la comunidad de San Julián que denunciaban la invasión que la compañía minera efectuaba en sus terrenos con el fin de construir un capo de aviación a inmediaciones de las viviendas, escuelas y su cementerio¹. Estas luchas por los recursos naturales eran favorecidos a las compañías mineras por parte del gobierno para asegurar que dichas empresas contaran con los medios y la estabilidad necesaria para la explotación minera.

El establecimiento del mineral en la comunidad de Agua  Fría también estimuló la emigración y el crecimiento de familias en la zona. Los salarios de los mineros eran mejores que los del resto de los trabajadores, por lo que la mina se convirtió en un foco de atracción para la mano de obra que el mismo Estado se encargaba de generar para asegurar la disponibilidad de obreros a la empresa, por lo que surge en Danlí un verdadero proletariado moderno que para el año de 1940 se contabilizaba en aproximadamente 486 trabajadores mineros².

En general, el crecimiento demográfico del mineral fue tan influyente que se comenzaron a crear servicios básicos para la demanda poblacional, como la construcción en 1937 de un rastro público que contaba con las condiciones higiénicas necesarias para el mantenimiento de la salud de aquel vecindario³.

El mineral también representó un centro económico importante que ofrecía una diversidad de trabajos para profesores, comerciantes, comedores para los empleados y un mercado para la venta de carne, lácteos y sus derivados. Los funcionarios y administradores residían en zonas exclusivas en donde contaban con casas modernas y un club privado. Además, la zona comenzó a fomentarlos intercambios culturales como la introducción de algunas costumbres anglosajonas como la navidad y productos norteamericanos como la Coca-Cola.

Es indudable que la influencia del mineral de Agua Fría contribuyó a mantener algunos servicios públicos vitales para el funcionamiento de la ciudad de Danlí. Por ejemplo, con los impuestos anuales recibidos del mineral; la municipalidad destinó los fondos para el  mantenimiento del acueducto que suministraba el agua potable. Durante el año de 1936, el mineral también ofreció viajes aéreos para transportar repuestos eléctricos y combustible con el fin de mantener el alumbrado público de la ciudad, prestándose también a facilitar a un ingeniero electricista como consultante cuando se requiriese y fuese conveniente para ambas partes?.

En general, el mineral de Agua Fría representó un enclave minero que aprovechó la coyuntura del momento para poder explotar las minas dentro de la jurisdicción de Danlí. La influencia de la compañía minera fue significativa y se manifestó en la transformación sociocultural al generar  un moderno proletariado minero, promover la inmigración y favorecer los intercambios culturales, sin mencionar el hecho de fomentar el mercado ganadero interno y contribuir al mantenimiento de servicios públicos como el agua potable. Sin embargo, el costo que se pagó fue grande; pues también  implicó la fuga de capitales hacia el exterior, la explotación de los obreros mineros y la contaminación del medio ambiente.

Aún así, consideramos que es importante y necesario que las autoridades y la sociedad civil danlidense lleguen a concientizar y fomentar a la comunidad de Agua Fría como destino turístico con el fin de poder contribuir al desarrollo local y conocer parte de nuestro proceso histórico que nos distingue como ciudad.

Fuentes:

- Libro de Actas Municipales, Tomo 31 de 1934-1936, Alcaldía Municipal de Danlí.

- Libro de Actas Municipales, Tomo 32 de 1936-1938, Alcaldía Municipal de Danlí.

- Libro de Actas Municipales, Tomo 33 de  1938-1940, Alcaldía Municipal de Danlí.

Refinería del mineral de Agua Fría

¹Libro de Actas Municipales, Tomo 31, 1934-1936, Alcaldía Municipal de Danlí,  pp. 8-9.

²Libro de Actas Municipales, Tomo 33, 1938-1940, Alcaldía Municipal de Danlí, pp. 209-215,  421-427.

³Libro de Actas Municipales, Tomo 32, 1936-1938, Alcaldía Municipal de Danlí, pp. 212-213.

?Libro de Actas Municipales, Tomo 31, 1934-1936…Op. Cit., p. 459.

Banco Central de Honduras posee 22,005 onzas troy de oro

Diario La Prensa, Honduras

Los metales preciosos se encuentran en The Bank of Novia Scotia.

Las 22,005 onzas troy de oro equivalen a $26.4 millones.
Las 22,005 onzas troy de oro equivalen a $26.4 millones.

Tegucigalpa, Honduras.

El Banco Central de Honduras (BCH) reporta entre sus activos internacionales el depósito de 22,005 onzas troy de oro.

La onza troy es la unidad de medida más comúnmente utilizada para pesar los metales preciosos. Una onza troy equivale a 31.1 gramos. No se debe confundir con la onza común de 28.3 gramos.

Las 22,005 onzas troy de oro significan $26.4 millones al 31 de diciembre de 2013, equivalente a L544.6 millones, de acuerdo con el estado financiero auditador por la firma internacional KPMG.

La inversión producto de oro se mantiene en custodia en The Bank of Nova Scotia (Banco de Nueva Escocia de Canadá), depositado el 10 de noviembre de 2001, la cual es renovada trimestralmente.

Sin embargo, los estados auditados revelan que al 31 de diciembre de 2012 el saldo de la inversión en oro era de $36.6 millones, o sea L730.4 millones, que representan 21,987 onzas troy de oro.

El oro depositado en The Bank of Novia Scotia cuenta con refinamiento de calidad London Good Delibery (LGD), y devengaron una tasa fija de interés anual de 0.12% y 0.05% para los años 2013 y 2012.

Las existencias en oro depositadas en bancos e instituciones financieras del exterior están valuadas al precio por onza troy vigente en los mercados internacionales a la fecha de los estados financieros.

Las ganancias y pérdidas no realizadas proveniente de fluctuaciones del precio internacional del oro se registran en la cuenta de reserva de revaluación de oro acuñado dentro del patrimonio del Banco Central de Honduras (BCH).

Instalarán nueva cementera

Diario La Tribuna, Honduras.

La empresa Five Star Mining (FSM) tiene planes de incursionar en la industria cementera en Honduras, tras una inversión de 200 millones de dólares en los próximos tres años, anunciaron este lunes representantes de la Subsecretaría de Ambiente y Minería.

La demanda de cemento en el mercado nacional supera 1.5 millones de toneladas, pero el consumo aumenta un 10 por ciento cada año.

La demanda de cemento en el mercado nacional supera 1.5 millones de toneladas, pero el consumo aumenta un 10 por ciento cada año.

El subsecretario de esta dependencia, adscrita a la Secretaría de Recursos Naturales y Ambiente (Serna), Carlos Pineda Fasquelle, confirmó que FSM

tramita el estudio de factibilidad y los permisos para montar una fábrica de cemento dentro de la concesión minera que se otorgó.

“Buscan montar una fábrica de cemento y salir a un precio competitivo, con producto de excelente calidad, beneficiando con producto a menor precio a municipios del norte de Francisco Morazán, el sur de Yoro y Olancho”, indicó Pineda Fasquelle.

Según la fuente, ejecutivos de esa empresa minera dedicada a la extracción de óxido de hierro en el cerro Monte Redondo, Agalteca, municipio de  Cedros en Francisco Morazán, han avanzado en su visión de futuro.

“No tienen planes de irse de aquí, todo lo contrario tienen planes de invertir 200 millones de dólares en los próximos tres años entre actividad minera y de cemento”.

Un componente principal para fabricar cemento, según el subsecretario de Ambiente y Minería, es el yeso y otros elementos en existencia a nivel de otra concesión que maneja FSM en Olancho, denominada Euro Canteras.

En el país operan las fábricas Cementos del Norte S.A. (Cenosa) y Cementos Argos, anteriormente, Lafarge-Incehsa.

La materia prima para la elaboración del cemento (caliza, arcilla, arena, mineral de hierro y yeso) se extrae de canteras o minas y dependiendo de la dureza y ubicación del material, el sistema de explotación y equipos utilizados varía.

PROCESOS

El cemento se inventó hace aproximadamente 2000 años por los romanos, de forma totalmente fortuita, como ha ocurrido con otros inventos.

Al hacer fuego en un agujero recubierto de piedras, consiguieron deshidratar y descarbonatar parcialmente las piedras calcáreas o el yeso, convirtiéndolas en polvo que se depositó entre las piedras. Al llover, dicho polvo unió las piedras entre sí.

Los egipcios utilizaron un cemento fabricado con yeso impuro calcinado, que sirvió para unir bloques de piedra en la construcción de las pirámides. El secreto de la durabilidad del cemento se perdió y en la Edad Media tan solo fue posible fabricar cemento de mediana calidad.

En 1756, Smeaton descubrió que los mejores cementos se obtenían al mezclar caliza con un 20-25% de materia arcillosa. En 1845, Johnson fijó las proporciones de materias primas a utilizar, así como la temperatura de cocción, con lo que se asistió al inicio de la industria de cemento Portland. Dicho nombre le fue dado por su similitud con la piedra de Portland.

Actualmente, hay tres procesos de fabricación de cemento que utilizan hornos rotativos desarrollados en Inglaterra en 1855: vía seca, vía seca con pre-calentamiento / pre-calcinación y vía húmeda.

El sector construcción en Honduras mostró comportamiento negativo de 4.7 por ciento en el inicio de este año, por menores obras de infraestructura residencial, comercial y edificación de locales destinados a la prestación de servicios. Lo anterior influyó en la caída de 3.6 por ciento en la actividad de Minas y Canteras, por la reducción en la demanda de arena, piedra y grava. (WH)

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